Generel

Bliver Asteroid Mining den næste guldrush?


Der er utallige nær-asteroider, der kan give os rigelige ressourcer i fremtiden. Hvis vi kunne udnytte disse ressourcer, kunne det tilføje billioner af dollars til verdensøkonomien og skubbe os til at ekspandere ud over vores hjemmeplanet. Dette kunne endda skabe en helt ny serie af industrier og erhverv. Spændende, men kunne minedrift med asteroider være mulig?

Der er allerede stor interesse for dette fra et par private virksomheder. Planetary Resources er for eksempel en virksomhed, der støttes af en milliardær, og som har til formål at gøre dette til en realitet. Alle involverede er under ingen illusion, det vil være simpelt. Det vil kræve smeltning af pladsudforskning med den nuværende minedriftekspertise.

At ramme paydirt i rummet

Jord-asteroider eller endda kometer kunne give os store mængder mineraler og flygtige stoffer. For at udnytte disse ressourcer kunne vi enten udvinde dem in situ eller trække dem tilbage til jorden til behandling. Typisk "skat" kan omfatte guld, iridium, sølv, osmium, palladium, og wolfram det ville være nyttigt at bringe tilbage til Terra Firma. De kunne også have enorme mængder byggematerialer som f.eks jern, cobalt, mangan, molybdæn, nikkel, aluminiumog titanium.

Nogle kan endda have store mængder vand og ilt, som er afgørende for livsstøtte og dyrkning af mad. Brint, ammoniak og ilt ville også være meget nyttige til tankning! Tænk bare på det, asteroide tankstationer, fantastisk!

Når ressourcer begynder at aftage på jorden, kan asteroidedrift være et svar. Kendte terrestriske reserver af nøgleressourcer, mener nogle, kunne være opbrugt inden for så lidt som50-60 år. Hvis det er sandt, vil udviklingen og forfining af asteroideudvinding blive stadig vigtigere.

Kunstnerisk indtryk [Billedkilde: Wikimedia Commons]

Valg af et mål

Da alt, hvad der har med rummet at gøre, generelt er meget dyrt, er det vigtigt at vælge passende mål. En vigtig faktor, der kaldes "orbital economics". De vigtigste overvejelser er ændringen i hastighed (Δv) og rejsetid for at komme til og vende tilbage fra målasteroiden. Simpelthen, hvorfor gider det, hvis det koster dig mere at gå der, end du kan få tilbage? Hvis vi naturligvis taler om en returflyvning.

Af denne grund er nær-jord asteroider sandsynligvis de mest rentable, i det mindste på kort sigt for asteroidedrift. Da de er "så" tæt på Jorden, bør der være en nettogevinst ved at udnytte dem. Materialet kunne ekstraheres og returneres til nærrumsrumsfaciliteter til behandling og distribution. Dette vil dramatisk reducere omkostningerne ved transport af forsyninger til Jorden.

Plus vi skal vide, hvad der er på asteroiden, inden vi går.

Asteroider af særlig interesse inkluderer følgende.

C-type asteroider

Disse har en høj koncentration af blandt andet vand, kulstof, fosfor og andre vigtige ingredienser til gødning. Disse babyer er gode potentielle steder til tankning af stillinger. Langdistanceudforskning af rummet ville trods alt have stor gavn af hyppige pitstop. Tilstedeværelsen af ​​livsvigtige materialer kunne også udnyttes til dyrkning af mad! Om 80% af asteroider er C-type.

S-type asteroider

S-typer er tættere på os end C-typer. Disse dårlige drenge har et højt metalindhold, herunder nikkel, cobalt og mere værdifulde metaller som guld, platin og rhodium. Det er blevet estimeret, at en lille 10 meter S-Type kunne give så meget som 650.000 kg af metal og 50 kg af sjældne metaller. Absolut værd at overveje for asteroide minedrift.

M-type asteroider

M-typer er sjældnere S-typer på steroider. Disse dårlige drenge har cirka 10 gange flere metaller end S-typer. Absolut værd at overveje til minedrift.

En gruppe forskere identificerede et sæt let identificerede objekter (ERO'er) i 2013. De formåede at katalogisere omkring 12 asteroider, som i teorien kunne udnyttes ved hjælp af den nuværende teknologi. De tror, ​​at dette dusin kunne bringes ind i en jord tilgængelig bane til udnyttelse.

Uddrag de gode ting

Generelt involverer de fleste indstillinger, der aktuelt overvejes, en række scenarier. En "enkel" metode kan være at bare udvinde materiale og bringe det tilbage til jorden til behandling. En anden mulighed ville være at grave materialet ud og behandle det på stedet. Ideelt set kunne returskibet også blive tanket på stedet til returflyvningen. Naturligvis kunne vi hive og trække det hele tilbage til Jorden eller nær Jorden til behandling.

Denne sidste mulighed menes at være den mest effektive, da den maksimerer ekstraktionen.

Tilbagevenden til jorden er i øjeblikket under overvejelse af NASA. De har foreslået en fremtidig mission kaldet Asteroid Redirect Mission for at gøre dette til en realitet. Skønt projektets fremtid i øjeblikket er i tvivl.

Hvad angår den faktiske udvinding af materiale, er der forskellige metoder, der overvejes.

Andre muligheder inkluderer følgende.

Skrabning af overfladen

Overfladeasteroidedrift er en mulighed. Det er ret selvforklarende. Ideen er at mekanisk skrabe, scoop eller gribe klumper af overfladen ved hjælp af scoops, snegle eller kløer. Fair nok.

Gravning dybt

For underjordisk materiale, som her på Jorden, skal der anvendes en mere invasiv teknik. Hvis vi kunne bygge mineaksler ind i asteroiden, ville vi være i stand til at maksimere vores pris. Naturligvis ville det være nødvendigt med nøjagtige undersøgelser af hele strukturen for at sikre, at dette er rentabelt.

Magnet minedrift

Disse mål asteroider med højt metalindhold kunne have en masse løse korn fanget ved hjælp af magneter.

Termo-minedrift

Denne metode kan bruges til at udtrække hydratiserede og andre flygtige ressourcer fra kulstofholdige chondritiske asteroider. Varmedrift ville muliggøre hurtig genvinding af vand, vandopløselige mineraler og andre flygtige stoffer. På kroppe som kometer ville varme være uvurderlig ved smeltning og / eller fordampning af matrixen.

Selvreplikerende maskiner

Evnen til at producere maskiner af typen "bosætter" til en asteroide, der kunne replikere sig selv, ville muliggøre en meget skalerbar "arbejdsstyrke" til minedrift. Dette vil sandsynligvis involvere 3-D-udskrivning selvfølgelig. En sådan proces ville gøre det muligt for os i første omgang at sende en meget lille mængde maskiner til at "slå sig ned" på asteroiden. Disse ville derefter begynde at mine, bearbejde og bygge mere af deres egne for til sidst at udvinde alt det anvendelige materiale. De kunne naturligvis bruges til at opbygge infrastruktur for menneskelige arbejdere eller endda beboere på et senere tidspunkt.

Så der går du. En meget kort udforskning af denne potentielle fremtidige industri. Er du begejstret for potentialet ved asteroidedrift? Måske har du nogle forslag?

Kilder: Rum, Wired.com, SSI,

SE OGSÅ: 20 virksomheder uden for denne verden, der arbejder med rumfartsteknologier


Se videoen: ELON MUSK, JAY LENO AND THE 2021 CYBERTRUCK FULL SEGMENT. Jay Lenos Garage (December 2021).