Generel

Boeing debuterer med hypersonisk jet, der kunne flyve fra NY til London på 2 timer


American Institute of Aeronautics and Astronautics-konferencen i Atlanta i denne uge så Boeing afsløre sit første nogensinde koncept om en hypersonisk jet til militær eller kommerciel brug, der kunne nå London fra New York City i 2 timer. Det præsenterede passagerkonceptdesign er angiveligt kun et af flere hypersoniske projekter, som firmaets ingeniører arbejder på.

Hypersonisk potentiale

"Vi er begejstrede for potentialet i hypersonisk teknologi til at forbinde verden hurtigere end nogensinde før," sagde i en erklæring Kevin Bowcutt, senior teknisk stipendiat og chefforsker inden for hypersonik. "Boeing bygger på et fundament på seks årtier med arbejde med at designe, udvikle og flyve eksperimentelle hypersoniske køretøjer, hvilket gør os til det rigtige selskab til at lede bestræbelserne på at bringe denne teknologi på markedet i fremtiden."

Virksomheden sagde, at en tidslinje for projektet ikke kunne bekræftes, men at Bowcutt foreskrev, at køretøjet kunne lanceres om 20 til 30 år. Tidsrammen virker længere end de første 10 til 20 år, som Boeing annoncerede i en tidligere erklæring.

I januar afslørede Boeing et andet koncept for et hypersonisk fly, der kunne flyve med fem gange lydens hastighed. Designet, der blev vist på AIAA SciTech-konferencen, viste, at modellen kunne skynde sig over hele verden på en til tre timer.

Dette koncept var imidlertid målrettet udelukkende til militære formål. ”Dette særlige koncept er til en militær applikation, der vil være målrettet mod en efterretning, overvågning og rekognoscering eller ISR og strejkefunktioner,” havde Bowcutt på det tidspunkt sagt.

Flere begreber underholdt

Imidlertid havde eksperten også afsløret, at modellen ikke var det eneste hypersoniske projekt under Boeings vinger. "Dette er et af flere koncepter og teknologier, vi studerer for et hypersonisk fly."

Boeing begyndte sin rejse til hypersonisk udvikling med X-15 helt tilbage i 1956. Ifølge Bowcutt har virksomheden ledet flere hypersoniske forsknings- og udviklingsinitiativer end nogen anden luftfartsorganisation.

Bowcutt, der har været medlem af Boeing Technical Fellowship siden 1998, krediteres for at have arbejdet på NASAs X-43A scramjet-drevne eksperimentelle fly. Fartøjet udførte berømt med succes to hypersoniske flyvninger på brintbrændstof.

Det var på dette projekt, at Bowcutt udtænkte det gennembrud, der ville føre vejen til X-51A. ”Vi gik ud over X-43A og beviste, at scramjet var et praktisk hypersonisk fremdrivningssystem,” sagde han.

”X-51A var en ægte flyvemaskine med den rigtige flyvægt - og den kunne køre i minutter. Teknologien blev dybest set bevist der. Det virkede."

Det var da, at Bowcutt satte blikket mod et hypersonisk fly som hans næste mål. Hans koncept ville også omfatte en genanvendelig anden fase, der effektivt ville kommercialisere køretøjet.

Denne drøm er langt fra at blive virkelighed, men Bowcutt virker bestemt. ”Ikke kun fløj X-51A, men det var en verdens første - og det var meget tilfredsstillende,” sagde han.

”Men jeg er sulten. Min ultimative drøm er det rumplan, det genanvendelige rumplan, der ændrer verden. ”


Se videoen: Iberia Airbus A340-313. Madrid to London Heathrow Full Flight (September 2021).