Generel

Giftige væsner giver syge mennesker livreddende potentiale


Mennesker bliver bedt om at undgå visse krybdyr, bugs og havliv på grund af deres giftige omdømme. Ny forskning kunne dog hjælpe med at rette disse antagelser ved at bruge gift i en ny type lægemiddel til mennesker.

Lektor i kemi og biokemi Mande Holford og team samarbejdede om at skabe en ny klasse medikamenter til behandling af diabetes, kronisk smerte, autoimmune sygdomme og andre problemer.

Gift til undsætning

Rundt regnet 15 procent af Jordens dokumenterede indbyggere er giftige arter, ifølge Holford. I det meste af menneskets historie har folk generelt med god grund undgået 15 procent.

Per definition producerer giftige dyr kemiske toksiner designet til at dræbe eller bedøve bytte længe nok til, at skabningen kan spise byttet. Gift kan også bruges som en forsvarsmekanisme mod større rovdyr. Disse væsner findes i stort set alle vand- og landsmiljøer.

Fra enke edderkopper til skorpioner, vandmænd til kongekobraer, mennesker har gjort et stort stykke arbejde med at finde ud af, hvordan man behandler en bid eller brod fra disse berygtede skabninger. På trods af den store tid der er brugt på, hvordan vi behandler giften, er der dog meget lidt undersøgt, hvordan vi kunne bruge giften på andre måder.

Holford bemærkede, at andre hold måske har manglet teknologien til at analysere de meget små mængder gift, der er nødvendige i små arter. Imidlertid hjalp nylige innovationer inden for omics hendes hold med at opdage evolutionære ændringer blandt giftige arter, der kunne gavne mennesker. (Omics er teknologier til at kortlægge roller, relationer og handlinger i en organisms molekylære struktur, forklarede holdet.)

"At vide mere om giftige arts evolutionære historie kan hjælpe os med at træffe mere målrettede beslutninger om den potentielle anvendelse af giftforbindelser til behandling af sygdomme," sagde Holford. "Nye miljøer, udvikling af giftresistens i sit bytte og andre faktorer kan få en art til at udvikle sig for at overleve. Disse ændringer kan producere nye forbindelser - hvoraf nogle kan vise sig at være yderst nyttige i lægemiddeludvikling."

Narkotika fra dødbringende doser

Narkotika, der stammer fra gift, er ikke helt uhørt. Imidlertid har den amerikanske fødevare- og lægemiddeladministration (FDA) kun godkendt seks giftbaserede lægemidler i de senere år.

Holford og hendes team vil i høj grad forbedre disse tal ved at gøre det klart for at investere i giftstudier. Hendes hold kiggede på havanemonen for at være et godt eksempel.

Havanemoner er tilsyneladende uskadelige udseende rovdyr, der fælder bytte ved at immobilisere det med nematocyster. Sikker på, de kan udvikle symbiotiske forhold til visse fiskearter (som det ses i filmen Find Nemo), men de er et af havets mest succesrige giftige skabninger.

Holford ser potentialet i havanemonens gift og forbinder det med potentielt behandling af autoimmune sygdomme. Neurotoksiner fra havsnegle som Conus magus kunne give en ikke-vanedannende behandling af kroniske smerter. Deathstalker-skorpioner - med et gift der er værdig til skabningens navnebror - kunne hjælpe læger med at identificere og mere vellykket billedtumorer i menneskekroppen.

Holford og resten af ​​hendes team fra Graduate Center of the City Univerisity i New York og Hunter College fortsætter med at fremme studiet af gift og de forbindelser det kan have for at redde menneskeliv i stedet for at afslutte dem.


Se videoen: Global Warming or a New Ice Age: Documentary Film (Oktober 2021).